Archivo

Archive for 31 mayo 2011

Imagen del día

mayo 31, 2011 1 comentario

(Clic en la imagen para verla en tamaño completo)

CHORROS DE LA POCO USUAL GALAXIA CENTAURUS  A

Los chorros de flujo de plasma expelidos por el agujero negro central de la galaxia espiral masiva iluminan esta imagen compuesta de Centaurus A. Los chorros emanados de Cen A son de  más de un millón de años luz de largo. La manera exacta de cómo el agujero negro central expulsa materia  que cae en él es aún desconocida. Después de limpiar la galaxia, no obstante, los chorros inflan burbujas de grandes radios que brillan, probablemente, durante millones de años. Si son excitadas por un frente que pase, el radio de las burbujas puede volver a aumentar incluso  luego de mil millones de años. La luz de rayos-X está representada en la imagen compuesta en color azul, mientras que  la luz de microondas es de un falso color naranja.

Fuente: http://apod.nasa.gov/apod/astropix.html

Anuncios

Células de la piel “transformadas en neuronas” por científicos de EE.UU.

mayo 30, 2011 1 comentario

Una imagen de las neuronas en el cerebro. Los investigadores dicen que dichas células pueden ser creadas a partir de células de la piel.

 

Un equipo de California dijo haber logrado convertir células de piel humanas directamente en células funcionales cerebrales.

Los científicos manipularon el proceso por el cual el ADN se transcribe en células de la piel del feto para crear células que se comportan como neuronas.

La técnica ha sido previamente demostrada en ratones, dice el reporte en el Nature.

Puede ser usado para investigaciones neurológicas, y posiblemente podría ser utilizado para crear células cerebrales para trasplantes.

Reprogramando la piel

Los científicos usaron virus modificados genéticamente para introducir cuatro distintos “factores de transcripción” en células de piel fetales. Estos factores de transcripción juegan un papel en la “lectura” de ADN y la codificación de proteínas en la célula.

Encontraron que la introducción de estos cuatro factores de transcripción tienen el efecto de cambiar una pequeña parte de las células de la piel en células que funcionan como neuronas.

A diferencia de otros enfoques, el proceso no involucró la reprogramación de células piel en células madre, sino la transformación directa de las células de piel en neuronas.

Marius Wernig, un Profesor asistente de Patología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford en California, fue uno de los investigadores.

“Mostramos que es posible convertir células de piel humanas directamente a células nerviosas que se ven y comportan como las células nerviosas que normalmente sólo existen en el cerebro”, dijo a la BBC.

“Era sabido que era posible cambiar una célula especializada de nuevo en una célula madre, lo que se llaman célula madre pluripotente inducida (iPS), pero no se sabía si una célula especializada podía ser empujada en otra dirección que no sea hacia atrás.”

El Profesor Wernig admitió que había ejemplos, algunos de años atrás, donde células especializadas fueron cambiadas a tipos similares de células, pero él cree que este es el primer ejemplo de un cambio tan radical para las células.

Él cree que la aplicación inmediata será en las enfermedades de modelado, por el que las células de la piel de un paciente con una condición neurológica conocida podrían ser usadas para producir nuevas células cerebrales para la investigación.

“Es muy, muy difícil ver en el cerebro. Hay un gran cráneo que lo protege muy bien y por lo tanto es difícil realizar una imagen”, dijo.

“Todo lo que puede hacerse a nivel celular sólo es posible después de que un paciente ha muerto, momento en el cual la enfermedad se encuentra usualmente en las etapas finales y no tienes ninguna posibilidad de ver cómo se desarrolla.”

 

Futuros tratamientos

La técnica puede, algún día, ser usada para crear nuevas células cerebrales que puedan ser trasplantadas en pacientes con desórdenes neurológicos, dijo.

Creadas a partir de la piel del paciente, estas células coincidirían exactamente con el paciente, aunque habría muchos obstáculos que superar, no menos importantes que producir suficiente del tipo correcto de células cerebrales.

Comentando sobre el estudio, Jim Huettner, un Profesor asociado a la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, dijo que la investigación fue “convincente e importante”.

“Han demostrado cosas similares en ratones antes, pero en humanos han descubierto algunas diferencias sutiles que a menudo suben al pasar de los ratones a los seres humanos”, dijo.

“Pero el trabajo solidifica la idea de que esta clase de transcripción es posible y que no es sólo un golpe de suerte en el modelo de los ratones.”

Fuente: http://www.bbc.co.uk/news/health-13567321

Imagen del día

mayo 30, 2011 Deja un comentario

(Clic en la imagen para verla en tamaño completo)

VIENDO UNA CHISPA GENERADA POR EL LÁSER DE LA CHEMCAM DEL MARS ROVER

La Cámara Química (ChemCam), instrumento para la misión Laboratorio Científico de Marte, de la NASA, utiliza un puntero de rayo láser para vaporizar un blanco del tamaño de la cabeza de un alfiler, produciendo un destello  de luz a partir del material ionizado –plasma- que  puede ser analizado para identificar los elementos químicos en él.

Fuente: http://mars.jpl.nasa.gov/msl/multimedia/imagecollections/

Imagen del día

mayo 29, 2011 Deja un comentario

(Clic en la imagen para verla en tamaño completo)

HUEVO DE MARIPOSA

Dryas iulia

Sentado en el zarcillo de una planta de Passiflora, el huevo de una mariposa Julia Eliconia puede estar a salvo de hambrientas hormigas. Estas especies dejan sus huevos casi exclusivamente en estas plantas de viña retorcidas.

Fuente: http://ngm.nationalgeographic.com/2010/09/insect-eggs/dunn-text?source=pod

I. ¿CÓMO SABEMOS QUE HA HABIDO EVOLUCIÓN BIOLÓGICA? Las especies del pasado y las actuales no son las mismas(4)

mayo 27, 2011 7 comentarios

LAS ESPECIES SE PARECEN UNAS A OTRAS PORQUE ESTÁN EMPARENTADAS

Situación del ADN dentro de una célula.

¿Quién no se ha fijado en que las personas que están relacionadas por su ascendencia se parecen entre sí? La idea de que la similitud significa origen común es característica de nuestra cultura. Este argumento es el que se usa para demostrar la existencia de un fenómeno dinámico de generación de las especies. ¿Quién negaría que el cráneo de un perro o de un orangután es más parecido al cráneo de un ser humano que al de un pez? ¿O que todas las especies anteriores se asemejan más entre sí que lo que lo hacen a un insecto que ni siquiera tiene cráneo? Aristóteles dividió al mundo orgánico en plantas y animales. La presencia de partes verdes agrupa en forma natural a las plantas y las separa de los animales que requieren de sustancias orgánicas ya sintetizadas para su alimentación. Al mismo tiempo que existe esta diversidad de formas, hay características que le dan a la materia viva una clara unidad. El hecho más importante que demuestra esta unidad lo da la existencia de un código genético universal. Los organismos usan un código de cuatro letras (las moléculas adenina, guanina, citosina y timina) para transmitir sus caracteres genéticos a su descendencia y para dirigir su metabolismo, su crecimiento y su reproducción. Estas cuatro moléculas están organizadas en una larguísima macromolécula de ácido desoxirribonucleico. La síntesis de las proteínas de los organismos está dirigida por la secuencia de estas cuatro moléculas en el ADN. El código genético funciona con grupos de tres moléculas para determinar la presencia de un aminoácido específico en una molécula de proteína. Así, el triplete AAA (tres adeninas) determina la síntesis del aminoácido lisina en una molécula de una proteína.

Todos los organismos utilizan el mismo código genético, el mismo lenguaje molecular. Este hecho demuestra que, además de que la vida tiene como característica principal la unidad, su origen seguramente es común. Pero al mismo tiempo la vida es un fenómeno diverso. Algunas especies están organizadas en tejidos y órganos, mientras que otras son unicelulares. Algunas tienen un esqueleto interno como el hombre, mientras que otras lo tienen externo como los escarabajos. Aun así, la vida de todas estas especies está unida por la lengua en la que se comunican bioquímicamente.

Usando los caracteres que definen a las especies, los biólogos las clasifican. Esto supone que muchos de los caracteres que dos especies comparten se originaron en un ancestro común del cual derivaron ambas. La similitud entre ellas nos puede entonces informar acerca de su origen.

LA RECONSTRUCCIÓN DE LA HISTORIA DE LAS ESPECIES

Si hiciéramos una lista de las características que tres especies tienen en común (digamos un perro, un pollo y un hombre) podríamos hacer una lista como la siguiente:

Ahora podemos describir qué tanto se parecen dos especies entre sí observando que mientras el hombre y el perro tienen tres de las cinco características en común (ambos tienen pelo, no tienen alas y no nacen de un huevo) el parecido entre el pollo y cualquiera de los otros dos se reduce a una sola característica (el pollo y el hombre no ladran mientras que el pollo y el perro no hablan).

Figura 5. Un ejemplo de la reconstrucción de la historia de las especies.

LAS ESPECIES PUEDEN PARECERSE PORQUE VIVEN EN AMBIENTES SEMEJANTE.

A veces la naturaleza ha hecho experimentos que nos ayudan a entender algunos aspectos de la evolución. América no siempre ha sido un continente físicamente unido. Originalmente América del Norte y América del Sur estaban separados. En ese entonces los mamíferos no eran tan abundantes como lo son ahora. De hecho eran los marsupiales (parientes de los canguros) los animales que más abundaban. Cuando los mamíferos empezaron a colonizar diferentes ambientes, entre ellos América del Sur, fueron desplazando poco a poco a los marsupiales, después de competir con ellos por los mismos recursos.

En otro lugar de la Tierra un fenómeno parecido estaba ocurriendo. Por la misma época en la que las dos Américas, estaban separadas, Australia lo estaba de Asia. También allí predominaban los marsupiales. Cuando los mamíferos comenzaron a colonizar Asia, Australia se mantuvo separada de ella, lo que provocó que estos dos grupos de organismos nunca se pusieran en contacto como ocurrió en América. Es por eso que en la actualidad los marsupiales aún predominan en Australia. Ahora bien, cuando se comparan las faunas actuales de América del Sur (esencialmente mamíferos) y las de Australia (esencialmente marsupiales) encontramos un parecido extraordinario entre ellas. Esto se debe a que grupos distintos que utilizan recursos semejantes establecen parejas de especies que se parecen entre sí, ya que desempeñan actividades ecológicas muy parecidas (Figura 6: Glaucomys volans y Petaurus breviceps.).

Glaucomys volans.

Ejemplar de Petaurus breviceps.

Si reconstruyéramos la historia de estas especies con las características que las hacen parecerse por vivir en ambientes semejantes obtendríamos probablemente lo representado en la figura 7(a):

Figura 7. La convergencia entre grupos de organismos puede conducir a filogenias falsas como la expresada en (a) que agruparía a las especies marsupiales (marcadas con apóstrofos) y placentarias de los mamíferos. En (b) se describe la filogenia correcta.

las parejas de especies que se parecen entre sí incluyen a un marsupial y a un mamífero en cada caso. Pero sabemos que la verdadera historia debe ser como la que se presenta en la figura 7(b). Este ejemplo muestra como a veces las especies se parecen no porque tengan un origen común muy cercano sino porque ocupan el mismo lugar en la naturaleza, o lo que es lo mismo son semejantes porque desarrollan las mismas actividades. Por ejemplo, la ardilla arborícola (Glaucomys) y su similar marsupial (Petaurus; Figura 6) se parecen porque sus hábitos arborícolas las hacen tener un aspecto muy semejante. A este fenómeno se le ha llamado convergencia morfológica e implica que dos líneas filogenéticas pueden converger en su aspecto por vivir en ambientes muy parecidos. Es entonces importante distinguir qué características de las especies son usadas para reconstruir su historia: aquellas que se parecen porque provienen de un aspecto común son las que nos interesan y son llamadas homólogas, mientras que aquellas que son semejantes porque llevan a cabo la misma función pero tienen orígenes diferentes se llaman análogas y no pueden ser usadas para reconstruir la historia de la especies ya que producen filogenias falsas como la de la figura 7(a).

Hay características que se distinguen fácilmente como análogas. Tal es el caso de las alas de los insectos y las de las aves. La estructura de ambas tiene orígenes complétamente diferentes. Una filogenia que usar la presenia de alas y se agrupara como parecidos a los insectos y a las aves, sería una filogénia falsa. En otros casos, aun cuando las características no se parece, son homólogas. Ejemplo de este fonémeno son las aletas de las ballenas y los delfines con respecto a nuestras piernas: aquellas tienen el mismo origen que éstas, aunque las primeras están modificadas para nadar (Figura 8). El mismo caso lo representan las alas de las aves y las patas de los caballos: son las  mismas estructuras básicas pero modificadas para cumplir funciones distintas como volar y correr.

Figura 8. Las alas de un ave y un murciélago tienen origen común, las del insecto no.

Las especies pueden entonces parecerse por tener ancestros comunes recientes, o por vivir en lugares parecidos y tener estructuras que desempeñan funciones similares. El estudioso de la evolución ha de ser cuidadoso, pues, en distinguir aquellas estructuras que se parecen porque son homólogas, y usarlas como base de una clasificación de las especies que dependa del origen de las mismas y no de su función.

Daniel Piñero, De las bacterias al hombre: La evolución, Fondo de Cultura Económica,  1996.

Imágenes:

http://es.wikipedia.org/wiki/%C3%81cido_desoxirribonucleico

http://es.wikipedia.org/wiki/Petaurus_breviceps

http://es.wikipedia.org/wiki/Glaucomys

De las bacterias al hombre: (1), (2), (3), (5)

Imagen del día

mayo 27, 2011 Deja un comentario

(Clic en las imagenes para verlas en tamaño completo)

MARATÓN MESSIER

En esta escena de acción, luces rojas de visión nocturna, señaladores láser verdes, trípodes y telescopios en una silueta tenue rodean a intrépidos “mirones” embarcados en la 10ª Maratón Messier. Para completar la maratón se requiere haber mirado todos los 110 objetos que el astrónomo francés del siglo XVII, Charles Messier, catalogó observando de grandioso atardecer hasta el amanecer. Tan desalentador como parece, a menudo hay fines de semana favorables para los maratonistas del hemisferio norte para completar la tarea que caen en las noches sin luna, cerca del equinoccio de primavera. Con la Vía Láctea de fondo, este grupo de aproximadamente 150 entusiastas astrónomos, dirigidos llevaron a cabo su maratón 2011 en una noche de Abril en la zona desértica de Seh Qaleh, en el este de Iran.

En la imagen de arriba podemos apreciar la imagen original y debajo la misma imagen con diversos objetos señalizados -entre ellos constelaciones, un satélite y un meteoro que circundaba la zona.

El astrónomo y ex organizador de la maratón Messier, Babak Tafreshi, compuso Sky Gazers, un corto acerca de estos eventos.

Fuente: http://apod.nasa.gov/apod/astropix.html

Imagen del día

mayo 26, 2011 Deja un comentario

(Clic en la imagen para verla en tamaño completo)

LANZAMIENTO DEL TRANSBORDADOR ESPACIAL

¿Qué es eso que se eleva de las nubes? El transbordador espacial. Si hubieras mirado fuera de la ventana de un aeroplano la semana pasada en el momento justo, podrías haber visto algo poco usual –El lanzamiento a la órbita del transbordador espacial Endeavour. Imágenes del transbordador elevándose y su “penacho” tuvieron una amplia difusión en la web poco después del lanzamiento final del Endeavour. La imagen de arriba fue tomada desde un avión de transporte de entrenamiento  y no posee copyright. Tomada muy por encima de las nubes, la imagen se puede emparejar con imágenes similares del mismo penacho del transbordador tomada por debajo de las nubes. Gases calientes y brillantes expulsados por los motores, así como el penacho de humo, son visibles cerca del transbordador en elevación. La sombra del penacho aparece entre el piso de nubes, indicando la posición del Sol. El Endeavour permanece acoplado a la Estación Espacial Internacional y tiene programado regresar a la Tierra la próxima semana.

Fuente: http://apod.nasa.gov/apod/ap110525.html

Categorías:Imágenes Etiquetas: , ,