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Posts Tagged ‘Astronomía’

El origen del Universo

junio 1, 2011 1 comentario

Aún no sabemos por qué la materia dominó a la antimateria en la formación del universo. ¿De dónde proviene la materia? Quizá no deje perplejos a muchos que existamos y nos rodee la materia, que no sea el mundo un mero baño de microondas. Mas para un cosmólogo, la existencia de materia es desconcertante, un problema que no ha encontrado solución desde que la física teórica hubo de planteárselo hace casi cuarenta años. Las mejores teorías acerca del origen del universo no ofrecen todavía una explicación. La existencia de materia es un capítulo inacabado de la teoría de la gran explosión del origen del universo, que por lo demás acierta a explicar casi todo lo que observamos. Se cree que la materia y la antimateria se equilibraban exactamente entre sí en los primeros momentos tras la gran explosión. Como la materia y la antimateria no pueden coexistir – se aniquilan la una a la otra -, esta situación, si hubiera continuado, habría dejado un universo muy monótono. ¿Por qué prevaleció la materia y llegó a dominar el universo?

ADVERTENCIA: Los últimos 3 minutos y 7 segundos de la parte 5 tienen el audio dañado. Aún así, vale la pena mirar este documental, sobre todo la parte 4 donde se explica la formación de los elementos que vemos en la tabla periódica a través del nacimiento, crecimiento y muerte de las estrellas.

Fuente: http://www.docuciencia.es/2009/05/el-origen-de-la-materia/

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Agujeros negros giran más rápido que nunca

mayo 24, 2011 1 comentario

(PhysOrg.com) – Dos astrónomos del Reino Unido descubrieron que los agujeros negros gigantes en el centro de las galaxias están girando más rápido, en promedio, que en otro momento de la historia del Universo. El Dr. Alejo Martinez Sansigre de la Universidad de Portsmouth y el Profesor Steve Rawlings de la Universidad de Oxford realizaron el descubrimiento usando datos de radio, ópticos y rayos-X. Publicaron su hallazgo en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.

Hay fuerte evidencia de que cada galaxia tiene un agujero negro en su centro. Estos agujeros negros tienen la masa de entre uno y mil millones la masa del Sol, por lo cual son denominados “supermasivos”. No pueden ser vistos directamente, pero sí los remolinos de material alrededor del agujero negro, algo llamado “disco de aserción”, antes de su desaparición final. Este material puede tornarse muy caliente y emitir radiación, incluyendo rayos-X que pueden ser detectados por los telescopios espaciales, mientras que las asociadas a emisiones de radio pueden ser detectadas por telescopios en la tierra.

Así como la radiación, chorros gemelos comúnmente son asociados con los agujeros negros y sus discos de aserción. Hay muchos factores que pueden causar estos chorros, pero se cree que el giro del agujero negro supermasivo es el más importante. Sin embargo, hay predicciones conflictivas acerca de cómo el giro del agujero negro evolucionan, pero hasta ahora esta evolución no ha sido bien entendida.

El Dr. Martinez Sansigre y el Profesor Rawling compararon dos modelos teóricos de giros de agujeros negros con observaciones de radio, ópticas y de rayos-X usando una variedad de instrumentos y encontrando que las teorías pueden explicar muy bien la población de una agujero supermasivo con chorros.

Usando las observaciones de radio, los dos astrónomos fueron capaces de mostrar la población de agujeros negros, deduciendo la propagación de la energía de los chorros. Estimando cómo adquieren material (el proceso de aserción) los dos científicos pudieron inferir con qué rapidez giran estos objetos.

Las observaciones también nos brindan información acerca de cómo el giro de los agujeros supermasivos ha evolucionado. En el pasado, cuando el Universo tenia la mitad de su tamaño actual, prácticamente todos los agujeros negros supermasivos tenían giros muy lentos, mientras que hoy en día una parte de ellos tienen un giro mucho más rápido. Así, en promedio, los agujeros negros supermasivos están girando más rápido que nunca antes.

Esta es la primera vez que la evolución del giro de los agujeros negros supermasivos ha sido contrastada, y sugiere que aquellos que crecieron tragando materia apenas girarán, mientras que aquellos que se fusionan con otros agujeros negros quedarán girando rápidamente.

Comentando los nuevos resultados, el Dr. Martinez Sansigre dijo: “El giro de los agujeros negros puede decirnos mucho acerca de cómo se formaron. Nuestros resultados sugieren que en los últimos tiempos una gran fracción de los agujeros negros más masivos han girado hacia arriba. Una explicación probable es que ellos se fusionaron con otros agujeros negros de masa similar, lo que es un evento verdaderamente espectacular, y el producto final de esta fusión es un agujero negro con un giro más veloz.”

El Profesor Rawlings agregó: “A fines de esta década esperamos poner a prueba nuestra idea de que esos agujeros negros supermasivos han establecido su giro hace relativamente poco tiempo. Las fusiones de agujeros negros producen distorsiones predecibles en el espacio y tiempo, llamadas ondas gravitacionales. Con tantas colisiones, esperamos que haya un fondo cósmico de ondas graviacionales, algo que cambiará la sincronización de las ondas de radio que detectamos de los remanentes de estrellas masivas conocidas como púlsares.”

“Si estamos en lo cierto, esta modificación debe ser recogida por el Square Kilometre Array, el observatorio de radio gigante que comenzará a operar en el 2019.”

Los resultados fueron publicados en el paper, “Observational constraints on the spin of the most massive black holes from radio observations”, Martinez-Sansigre A., Rawlings S., Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Una pre-impresión del documento: http://arxiv.org/abs/1102.2228

Fuente: http://www.physorg.com/news/2011-05-black-holes-faster.html

¿Apetece un paseo por nuestra galaxia?

mayo 24, 2011 1 comentario

El Photopic Sky Survey es la más grande “inspección” en color real del cielo –junto a constelaciones, decenas de millones de estrellas así como también los planetas de nuestro Sistema Solar. Todo mezclado en un rico tapiz de polvo estelar que flota por un escenario de proporciones inimaginables.

“El Photopic Sky Survey es una fotografía de 5.000 Mega píxeles del cielo nocturno, formada por más de 37.440 tomas. Largas en tamaño y extensión, retratan un mundo más allá de uno y debajo de nuestros pies y nos revela nuestra Vía Láctea con claridad poco familiar. Cuando miramos esta imagen, realmente estamos mirando atrás en el tiempo, la gran cantidad de luz -que ha viajado bastas distancias- es anterior a la civilización misma.”


(Clic en la imagen para dirigirte directo a la gráfica interactiva de 360°; clic en Photopic Sky Survey para ir a la página de inicio)

Imagen del día

mayo 24, 2011 Deja un comentario

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UNA VISIÓN MÁS NÍTIDA DE UN GIGANTE BRUMOSO

Esta dramática imagen de Júpiter se promociona como la imagen más nítida del gigante de gas que alguna vez se haya tomado desde el suelo (06 de Noviembre del 2008). La imagen fue hecha usando un prototipo conocido como MAD (Multi-conjugate Adaptive optics Demonstrator) montado en uno de los observatorios europeos del sur, una unidad telescópica muy grande, de 8 metros de diámetro, en Chile. Trabajando en longitudes de onda infrarroja, los instrumentos del MAD remueven la borrosa atmósfera, pesadilla de los telescopios terrestres, usando múltiples estrellas guías y espejos deformables para detectar y corregir las distorsiones producidas por la turbulencia en la atmósfera terrestre. El hidrógeno y el metano dentro de la espesa atmósfera de Júpiter absorben la luz en longitudes de ondas infrarrojas. Por lo tanto, esta visión más nítida muestra la luz solar infrarroja reflejada por la cuantiosa niebla del planeta gigante en las regiones ecuatoriales y cerca de los polos. Revela características pequeñas, de aproximadamente 300 kilómetros de ancho. Esta prometedora técnica también puede ser aplicada para capturar las imágenes de otros objetos extendidos, como  cúmulos estelares y nebulosas.

Fuente: http://apod.nasa.gov/apod/ap081106.html

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mayo 23, 2011 Deja un comentario

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PLUMA DE PROMETEO EN IO

¿Qué está ocurriendo en Io, la luna de Júpiter? Dos erupciones sulfurosas son visibles en Io, la luna volcánica de Júpiter, en esta imagen compuesta a color de la sonda espacial Galielo, la cual orbitó Júpiter desde 1995 a 2003. En la parte izquierda de la imagen, sobre el borde de Io, una pluma azulada se eleva unos 140 kilómetros sobre la superficie de una caldera volcánica conocida como Pillan Patera. En mitad de la imagen, cerca de la línea de sombras noche/día, la pluma de Prometeo con forma de anillo, se ve elevándose 75 kilómetros sobre Io mientras proyecta una sombra bajo la grieta volcánica. Llamada así por el dios Griego que dio el fuego a los mortales, la pluma de Prometeo es visible en todas las imágenes de la región desde los vuelos del Voyager de 1979 – presentando la posibilidad de que esta pluma haya estado continuamente activa durante al menos 18 años. La imagen superior de Io, realzada digitalmente, fue tomada originalmente el 28 de Junio de 1997 desde una distancia de alrededor de 600,000 kilómetros. Los recientes análisis de los datos de la Galileo han encontrado evidencias de un océano de magma debajo de la superficie de Io.

Fuente: http://apod.nasa.gov/apod/ap110522.html

Imagen del día

mayo 22, 2011 Deja un comentario

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PARTÍCULAS DE POLVO INTERPLANETARIO

Ciertamente, los “cuerpos” más pequeños en el Sistema  Solar, las partículas de polvo interplanetario,  o  IDP’s  (por sus siglas en inglés),  son microscópicas. Esta en particular, mide una décima parte del grosor  de un cabello humano promedio, y está compuesta de vidrio, carbono, y un conglomerado de granos minerales de silicato (similar a la arena de playa). IDPs son fragmentos de cometas y asteroides que se originaron en los primeros días de nuestro Sistema Solar. Son almacenados y luego expulsados por un cometa que pasa. Este IDP fue  “capturado”  por una aeronave que volaba en lo alto  de la atmósfera terrestre. En  2004, la misión Stardust de la NASA  paso  por la cola del cometa Wild 2, recolectando las partículas de dicho cometa, y trayéndolas a la Tierra para su estudio. Material primitivo como este ofrece a los científicos una idea de las condiciones de los comienzos del Sistema Solar.

Fuente: http://fettss.arc.nasa.gov/collection/details/idp/

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mayo 19, 2011 Deja un comentario

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REMANENTE DE LA SUPERNOVA DE TYCHO

Esta nueva imagen del remanente de la supernova de Tycho, contiene sorprendentes nuevas evidencias acerca de lo que provocó la explosión de la Supernova original, como se ve desde la Tierra en 1572.

Rayos-X  de baja y media energía, en rojo y verde, muestra la expansión de los desechos de la explosión de la Supernova. Rayos-X de alta energía en azul revelan la onda expansiva, una cáscara de electrones muy enérgica. También se muestra al costado inferior izquierdo de Tycho que hay un arco azul de emisión de rayos-X. Varias líneas apoyan la conclusión de que este arco se debe a una onda de choque creada cuando una Enana Blanca  explotó y lanzó material a la superficie de una estrella compañera cercana.

Anteriormente, estudios con telescopios ópticos han revelado una estrella en el remanente, que se mueve mucho más rápido que sus vecinos, dando a entender que podría ser el compañero de la Supernova, la cual la golpeó por la explosión.

Otros detalles del arco, apoyan la idea de que fue alejada de la compañía de la estrella. Por ejemplo, la emisión de rayos-X de los remanentes muestra lo que parece ser un “sombra” al lado del arco, consistente con el bloqueo de los restos de la explosión, por el cono de materia en expansión despojado del compañero. Esta sombra es más obvia en la altísima energía de rayos-x que muestran los desechos de hierro.

Estas piezas de evidencia sostienen un escenario popular para desencadenar una supernova del tipo la, donde una Enana Blanca arroja material a una estrella compañera “normal”, como nuestro Sol, hasta que ocurre una explosión termonuclear. La otra teoría principal en competencia, se produce la fusión de dos Enanas Blancas, y en este caso, no debería existir ninguna estrella compañera o evidencias de material despegado de un compañero. Ambos escenarios pueden ocurrir bajo distintas condiciones, pero el último resultado de Tycho arrojado por el Chandra apoya  la anterior.

La forma del arco es distinta a cualquier otra característica vista en el remanente. Otras características en el interior de los restos incluyen rayas, recientemente anunciadas, las cuales tienen una forma diferente y se cree que son características de la onda de choque externo provocado por la aceleración de los rayos cósmicos.

Fuente: http://chandra.si.edu/photo/2011/tycho2/