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Células de la piel “transformadas en neuronas” por científicos de EE.UU.

mayo 30, 2011 1 comentario

Una imagen de las neuronas en el cerebro. Los investigadores dicen que dichas células pueden ser creadas a partir de células de la piel.

 

Un equipo de California dijo haber logrado convertir células de piel humanas directamente en células funcionales cerebrales.

Los científicos manipularon el proceso por el cual el ADN se transcribe en células de la piel del feto para crear células que se comportan como neuronas.

La técnica ha sido previamente demostrada en ratones, dice el reporte en el Nature.

Puede ser usado para investigaciones neurológicas, y posiblemente podría ser utilizado para crear células cerebrales para trasplantes.

Reprogramando la piel

Los científicos usaron virus modificados genéticamente para introducir cuatro distintos “factores de transcripción” en células de piel fetales. Estos factores de transcripción juegan un papel en la “lectura” de ADN y la codificación de proteínas en la célula.

Encontraron que la introducción de estos cuatro factores de transcripción tienen el efecto de cambiar una pequeña parte de las células de la piel en células que funcionan como neuronas.

A diferencia de otros enfoques, el proceso no involucró la reprogramación de células piel en células madre, sino la transformación directa de las células de piel en neuronas.

Marius Wernig, un Profesor asistente de Patología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford en California, fue uno de los investigadores.

“Mostramos que es posible convertir células de piel humanas directamente a células nerviosas que se ven y comportan como las células nerviosas que normalmente sólo existen en el cerebro”, dijo a la BBC.

“Era sabido que era posible cambiar una célula especializada de nuevo en una célula madre, lo que se llaman célula madre pluripotente inducida (iPS), pero no se sabía si una célula especializada podía ser empujada en otra dirección que no sea hacia atrás.”

El Profesor Wernig admitió que había ejemplos, algunos de años atrás, donde células especializadas fueron cambiadas a tipos similares de células, pero él cree que este es el primer ejemplo de un cambio tan radical para las células.

Él cree que la aplicación inmediata será en las enfermedades de modelado, por el que las células de la piel de un paciente con una condición neurológica conocida podrían ser usadas para producir nuevas células cerebrales para la investigación.

“Es muy, muy difícil ver en el cerebro. Hay un gran cráneo que lo protege muy bien y por lo tanto es difícil realizar una imagen”, dijo.

“Todo lo que puede hacerse a nivel celular sólo es posible después de que un paciente ha muerto, momento en el cual la enfermedad se encuentra usualmente en las etapas finales y no tienes ninguna posibilidad de ver cómo se desarrolla.”

 

Futuros tratamientos

La técnica puede, algún día, ser usada para crear nuevas células cerebrales que puedan ser trasplantadas en pacientes con desórdenes neurológicos, dijo.

Creadas a partir de la piel del paciente, estas células coincidirían exactamente con el paciente, aunque habría muchos obstáculos que superar, no menos importantes que producir suficiente del tipo correcto de células cerebrales.

Comentando sobre el estudio, Jim Huettner, un Profesor asociado a la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, dijo que la investigación fue “convincente e importante”.

“Han demostrado cosas similares en ratones antes, pero en humanos han descubierto algunas diferencias sutiles que a menudo suben al pasar de los ratones a los seres humanos”, dijo.

“Pero el trabajo solidifica la idea de que esta clase de transcripción es posible y que no es sólo un golpe de suerte en el modelo de los ratones.”

Fuente: http://www.bbc.co.uk/news/health-13567321

Universo elegante I – El sueño de Einstein

mayo 21, 2011 Deja un comentario

El universo elegante es un libro de divulgación científica, publicado en 1999 y escrito por el Dr. Brian Greene, en el cual el autor describe los últimos avances en la investigación sobre la teoría de cuerdas.

Este es el primer capítulo de la serie “El universo elegante”, producida por NOVA y guiada por Brian Green. Desde Newton, pasando por Maxwell , Einstein, Böhr, en este documental se examina la teoría de las cuerdas. Brian Green nos habla de un posible Multiverso formado de universos paralelos (conectados por los agujeros negros o de gusano) en los que habría 11 dimensiones y no 4 como conocemos.

Para verlo en un solo link : http://video.google.com/videoplay?docid=-5255389523709150608#

“Tiempo”, no necesariamente arraigado de manera profunda en nuestros cerebros

mayo 20, 2011 2 comentarios

 (Medical Xpress) –Escondida en la selva amazónica, una pequeña tribu ha manejado con éxito lo que muchos sueñan con ser capaces de realizar –ignorar las presiones del tiempo de tal manera que ni siquiera tienen una palabra para él.

Al principio los científicos han probado que tiempo no es un concepto humano profundamente arraigado como se pensaba.

Investigadores, dirigidos por el Profesor Chris Sinha del Departamento de Psicología de la Universidad de Portsmouth, estudiaron la manera en que el tiempo era hablado y pensado por el pueblo de Amondawa, en Brasil. Su investigación se encuentra publicada en la revista Language and Cognition.

El Profesor Sinha dijo: “Para los Amondawa, el tiempo no existe de la misma manera que lo hace para nosotros. Ahora podemos decir, sin ninguna duda, que existe al menos un lenguaje y cultura que no cuenta con el concepto de tiempo como algo que puede ser medido, contado o hablado en abstracto. Esto no quiere decir que los Amondawa son personas ‘fuera del tiempo’, pero viven en un mundo de eventos  en lugar de ver a los acontecimientos incrustados en el tiempo.”

El equipo, incluido el lingüista Wany Sampaio y la antropóloga Vera da Silva Sinha, pasaron ocho semanas con los Amondawa investigando cómo su lenguaje transmite conceptos como “la semana que viene” o “el año pasado”. No hay palabras para tales conceptos, sólo divisiones de día y noche y estación seca y lluviosa. También encontraron que nadie en la comunidad tenía una edad. En su lugar, ellos cambian sus nombres para reflejar su etapa en la vida y posición dentro de su sociedad, como por ejemplo, un niño renuncia a su nombre por el hermano recién nacido y toma uno nuevo.

El Profesor Sinha dijo: “Tenemos tantas metáforas para el tiempo y su paso –pensamos el tiempo como una “cosa”- decimos ‘ya casi se va el fin de semana’; ‘se acercan sus exámenes’; ‘no tengo tiempo’, y así sucesivamente, y creemos que tales declaraciones son objetivas, pero no lo son. Nosotros creamos esas metáforas y se han convertido en nuestra manera de pensar. Los Amondawa no piensan ni hablan así, a menos que aprendan otro idioma.”

“No esperábamos encontrarnos con esto –Estuvimos estudiando el mismo idioma antes y volvimos para ampliar nuestra comprensión de sus metáforas. Estamos sorprendidos de encontrarnos que las metáforas espaciales para el tiempo y el concepto abstracto de tiempo está simplemente ausente del lenguaje y cultura.”

“Para esta gente afortunada el tiempo no es dinero, no están corriendo a contrarreloj para completar algo, y nadie está discutiendo si la semana próxima o el próximo año; sino que ni siquiera tienen palabras para ‘semana’, ‘mes, o ‘año’. Se podría decir que disfrutan de una cierta libertad.”

“Nos resulta extraño que una cultura ‘libre del tiempo’ exista”, Agregó el Profesor Sinha, “pero muchas lenguas amazónicas, incluyendo el Amondawa, no tienen número más allá de cuatro o cinco, y si no tienes los números, no tienes tiempo abstracto, como ‘cosa’ mensurable.”

“El tiempo está más relacionado con la experiencia que con el hecho de ser innato en nosotros. El único reloj biológico real es el envejecimiento de nuestros cuerpos. Todos los complejos conceptos de tiempo son invenciones culturales, una especie de tecnología de la mente.”

“Los babilonios inventaron el día de 24 horas, la convención de 60 segundos en un minuto y de 60 minutos en una hora, y estamos tan acostumbrados a ser gobernados por el calendario y el reloj que no reflexionamos acerca de ello. Pero nuestra noción de tiempo es una espada de doble filo. No tendríamos los beneficios de nuestra sociedad, social y tecnológicamente compleja, de no ser por ella. Pero también, como sabemos, es una carga y una fuente de estrés cada vez mayor en nuestro moderno estilo de vida.”

Sin embargo, el tiempo nos alcanza a todos al final. Luego del primer contacto con el mundo exterior en 1986, los Amondawa continuaron con su tradicional estilo de vida, la caza, la pesca y el cultivo. Pero junto con el cuidado de la salud, la electricidad y televisión ha llegado la lengua portuguesa. Como muchas de las 7.000 o más lenguas del mundo, el Amondawa amenaza con extinguirse.

“Ahora somos conscientes de las grandes riquezas que restan por descubrir en la biodiversidad del mundo, y sabemos que debemos preservar esto para generaciones futuras”, agregó Sinha. “Pero la diversidad cultural y lingüística también es un tesoro, no solo para los científicos, sino para la comprensión de todo lo que significa ser humano. No podemos ni debemos intentar detener el cambio, pero debemos ayudar a fortalecer a gente como los Amondawa para que determinen su propio futuro y mantengan su lenguaje y tradiciones vivas. Es por eso que trabajos como el de Wany y Vera, quienes ayudaron a la comunidad a instalar una escuela basada en la lengua nativa, es tan importante.”

Proporcionado por la Universidad de Portsmouth

Fuente: http://medicalxpress.com/news/2011-05-necessarily-deeply-rooted-brains.html

Imagen del día

mayo 20, 2011 Deja un comentario

(Clic para ver la imagen en tamaño completo)

VAMPIRO EN  ACCIÓN

Esta fotografía, algo borroza, recoge el momento en que un protozoo del grupo de los suctores ha inmovilizado con sus “tentáculos” a un ciliado, posiblemente Tetrahymenia, que se encuentra bajo él y atrapado y del que succionará su contenido. El vampiro en cuestión es Sphaerophyra. La figura esférica corresponde a él mismo del que parten los radios suctores que se engrosan en el extremo, bajo él y a la izquierda se sitúa su presa, en este caso el ciliado Tetrahymenia que aparece borroso por estar situado en un plano inferior, a la derecha, y también por debajo aparece una forma enquistada, posiblemente de Paramecium, de la que probablemente Sphaerophrya extraiga también su contenido, las pequeñas figuras cilíndricas y curvadas que aparecen en gran número dispersas en la imagen son bacterias, fundamentalmente bacilos y espirilos. La fotografía  corresponde a una muestra de la Fuente del Ojo de Ólvega y fue recogida por Mikel Lavilla.

Fuente: http://www.flickr.com/photos/microagua/2437449234/in/photostream