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Archive for the ‘Astronomía’ Category

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mayo 31, 2011 1 comentario

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CHORROS DE LA POCO USUAL GALAXIA CENTAURUS  A

Los chorros de flujo de plasma expelidos por el agujero negro central de la galaxia espiral masiva iluminan esta imagen compuesta de Centaurus A. Los chorros emanados de Cen A son de  más de un millón de años luz de largo. La manera exacta de cómo el agujero negro central expulsa materia  que cae en él es aún desconocida. Después de limpiar la galaxia, no obstante, los chorros inflan burbujas de grandes radios que brillan, probablemente, durante millones de años. Si son excitadas por un frente que pase, el radio de las burbujas puede volver a aumentar incluso  luego de mil millones de años. La luz de rayos-X está representada en la imagen compuesta en color azul, mientras que  la luz de microondas es de un falso color naranja.

Fuente: http://apod.nasa.gov/apod/astropix.html

Agujeros negros giran más rápido que nunca

mayo 24, 2011 1 comentario

(PhysOrg.com) – Dos astrónomos del Reino Unido descubrieron que los agujeros negros gigantes en el centro de las galaxias están girando más rápido, en promedio, que en otro momento de la historia del Universo. El Dr. Alejo Martinez Sansigre de la Universidad de Portsmouth y el Profesor Steve Rawlings de la Universidad de Oxford realizaron el descubrimiento usando datos de radio, ópticos y rayos-X. Publicaron su hallazgo en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.

Hay fuerte evidencia de que cada galaxia tiene un agujero negro en su centro. Estos agujeros negros tienen la masa de entre uno y mil millones la masa del Sol, por lo cual son denominados “supermasivos”. No pueden ser vistos directamente, pero sí los remolinos de material alrededor del agujero negro, algo llamado “disco de aserción”, antes de su desaparición final. Este material puede tornarse muy caliente y emitir radiación, incluyendo rayos-X que pueden ser detectados por los telescopios espaciales, mientras que las asociadas a emisiones de radio pueden ser detectadas por telescopios en la tierra.

Así como la radiación, chorros gemelos comúnmente son asociados con los agujeros negros y sus discos de aserción. Hay muchos factores que pueden causar estos chorros, pero se cree que el giro del agujero negro supermasivo es el más importante. Sin embargo, hay predicciones conflictivas acerca de cómo el giro del agujero negro evolucionan, pero hasta ahora esta evolución no ha sido bien entendida.

El Dr. Martinez Sansigre y el Profesor Rawling compararon dos modelos teóricos de giros de agujeros negros con observaciones de radio, ópticas y de rayos-X usando una variedad de instrumentos y encontrando que las teorías pueden explicar muy bien la población de una agujero supermasivo con chorros.

Usando las observaciones de radio, los dos astrónomos fueron capaces de mostrar la población de agujeros negros, deduciendo la propagación de la energía de los chorros. Estimando cómo adquieren material (el proceso de aserción) los dos científicos pudieron inferir con qué rapidez giran estos objetos.

Las observaciones también nos brindan información acerca de cómo el giro de los agujeros supermasivos ha evolucionado. En el pasado, cuando el Universo tenia la mitad de su tamaño actual, prácticamente todos los agujeros negros supermasivos tenían giros muy lentos, mientras que hoy en día una parte de ellos tienen un giro mucho más rápido. Así, en promedio, los agujeros negros supermasivos están girando más rápido que nunca antes.

Esta es la primera vez que la evolución del giro de los agujeros negros supermasivos ha sido contrastada, y sugiere que aquellos que crecieron tragando materia apenas girarán, mientras que aquellos que se fusionan con otros agujeros negros quedarán girando rápidamente.

Comentando los nuevos resultados, el Dr. Martinez Sansigre dijo: “El giro de los agujeros negros puede decirnos mucho acerca de cómo se formaron. Nuestros resultados sugieren que en los últimos tiempos una gran fracción de los agujeros negros más masivos han girado hacia arriba. Una explicación probable es que ellos se fusionaron con otros agujeros negros de masa similar, lo que es un evento verdaderamente espectacular, y el producto final de esta fusión es un agujero negro con un giro más veloz.”

El Profesor Rawlings agregó: “A fines de esta década esperamos poner a prueba nuestra idea de que esos agujeros negros supermasivos han establecido su giro hace relativamente poco tiempo. Las fusiones de agujeros negros producen distorsiones predecibles en el espacio y tiempo, llamadas ondas gravitacionales. Con tantas colisiones, esperamos que haya un fondo cósmico de ondas graviacionales, algo que cambiará la sincronización de las ondas de radio que detectamos de los remanentes de estrellas masivas conocidas como púlsares.”

“Si estamos en lo cierto, esta modificación debe ser recogida por el Square Kilometre Array, el observatorio de radio gigante que comenzará a operar en el 2019.”

Los resultados fueron publicados en el paper, “Observational constraints on the spin of the most massive black holes from radio observations”, Martinez-Sansigre A., Rawlings S., Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Una pre-impresión del documento: http://arxiv.org/abs/1102.2228

Fuente: http://www.physorg.com/news/2011-05-black-holes-faster.html

¿Apetece un paseo por nuestra galaxia?

mayo 24, 2011 1 comentario

El Photopic Sky Survey es la más grande “inspección” en color real del cielo –junto a constelaciones, decenas de millones de estrellas así como también los planetas de nuestro Sistema Solar. Todo mezclado en un rico tapiz de polvo estelar que flota por un escenario de proporciones inimaginables.

“El Photopic Sky Survey es una fotografía de 5.000 Mega píxeles del cielo nocturno, formada por más de 37.440 tomas. Largas en tamaño y extensión, retratan un mundo más allá de uno y debajo de nuestros pies y nos revela nuestra Vía Láctea con claridad poco familiar. Cuando miramos esta imagen, realmente estamos mirando atrás en el tiempo, la gran cantidad de luz -que ha viajado bastas distancias- es anterior a la civilización misma.”


(Clic en la imagen para dirigirte directo a la gráfica interactiva de 360°; clic en Photopic Sky Survey para ir a la página de inicio)

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mayo 24, 2011 Deja un comentario

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UNA VISIÓN MÁS NÍTIDA DE UN GIGANTE BRUMOSO

Esta dramática imagen de Júpiter se promociona como la imagen más nítida del gigante de gas que alguna vez se haya tomado desde el suelo (06 de Noviembre del 2008). La imagen fue hecha usando un prototipo conocido como MAD (Multi-conjugate Adaptive optics Demonstrator) montado en uno de los observatorios europeos del sur, una unidad telescópica muy grande, de 8 metros de diámetro, en Chile. Trabajando en longitudes de onda infrarroja, los instrumentos del MAD remueven la borrosa atmósfera, pesadilla de los telescopios terrestres, usando múltiples estrellas guías y espejos deformables para detectar y corregir las distorsiones producidas por la turbulencia en la atmósfera terrestre. El hidrógeno y el metano dentro de la espesa atmósfera de Júpiter absorben la luz en longitudes de ondas infrarrojas. Por lo tanto, esta visión más nítida muestra la luz solar infrarroja reflejada por la cuantiosa niebla del planeta gigante en las regiones ecuatoriales y cerca de los polos. Revela características pequeñas, de aproximadamente 300 kilómetros de ancho. Esta prometedora técnica también puede ser aplicada para capturar las imágenes de otros objetos extendidos, como  cúmulos estelares y nebulosas.

Fuente: http://apod.nasa.gov/apod/ap081106.html

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mayo 23, 2011 Deja un comentario

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PLUMA DE PROMETEO EN IO

¿Qué está ocurriendo en Io, la luna de Júpiter? Dos erupciones sulfurosas son visibles en Io, la luna volcánica de Júpiter, en esta imagen compuesta a color de la sonda espacial Galielo, la cual orbitó Júpiter desde 1995 a 2003. En la parte izquierda de la imagen, sobre el borde de Io, una pluma azulada se eleva unos 140 kilómetros sobre la superficie de una caldera volcánica conocida como Pillan Patera. En mitad de la imagen, cerca de la línea de sombras noche/día, la pluma de Prometeo con forma de anillo, se ve elevándose 75 kilómetros sobre Io mientras proyecta una sombra bajo la grieta volcánica. Llamada así por el dios Griego que dio el fuego a los mortales, la pluma de Prometeo es visible en todas las imágenes de la región desde los vuelos del Voyager de 1979 – presentando la posibilidad de que esta pluma haya estado continuamente activa durante al menos 18 años. La imagen superior de Io, realzada digitalmente, fue tomada originalmente el 28 de Junio de 1997 desde una distancia de alrededor de 600,000 kilómetros. Los recientes análisis de los datos de la Galileo han encontrado evidencias de un océano de magma debajo de la superficie de Io.

Fuente: http://apod.nasa.gov/apod/ap110522.html

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mayo 22, 2011 Deja un comentario

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PARTÍCULAS DE POLVO INTERPLANETARIO

Ciertamente, los “cuerpos” más pequeños en el Sistema  Solar, las partículas de polvo interplanetario,  o  IDP’s  (por sus siglas en inglés),  son microscópicas. Esta en particular, mide una décima parte del grosor  de un cabello humano promedio, y está compuesta de vidrio, carbono, y un conglomerado de granos minerales de silicato (similar a la arena de playa). IDPs son fragmentos de cometas y asteroides que se originaron en los primeros días de nuestro Sistema Solar. Son almacenados y luego expulsados por un cometa que pasa. Este IDP fue  “capturado”  por una aeronave que volaba en lo alto  de la atmósfera terrestre. En  2004, la misión Stardust de la NASA  paso  por la cola del cometa Wild 2, recolectando las partículas de dicho cometa, y trayéndolas a la Tierra para su estudio. Material primitivo como este ofrece a los científicos una idea de las condiciones de los comienzos del Sistema Solar.

Fuente: http://fettss.arc.nasa.gov/collection/details/idp/

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mayo 21, 2011 Deja un comentario

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LEÓNIDAS SOBRE LA TORRE DE GUAITA

En 1999, la Lluvia de Meteoros Leónidas llegó a un crescendo impresionante. Observadores en Europa vieron un aumento marcado en el número de meteoros visibles, en torno a las 0210 UTC en horas de la madrugada del 18 de noviembre. La cuenta de meteoros ha superado los 1000 por hora –el mínimo necesario para definir una verdadera tormenta de meteoros. En otros momentos y desde otras locaciones alrededor del globo, los observadores suelen reportar tasas respetables de entre 30 y 100 meteoros por hora. Esta fotografía es una exposición de 20 minutos que termina justo antes de que el principal pico de Leónidas comience. Son visibles al menos cinco meteoros de Leónidas por encima de la Torre de la Guaita, una torre de observación usada durante  el siglo XII en Girona, España.

Fuente: http://apod.nasa.gov/apod/ap101212.html